The Hustle 是美国一家专注于商业、科技和文化类的原创媒体网站,用户可以通过邮箱来订阅文章。本文作者是The Hustle创始人Sam Parr。文章发于今年7月初。

我觉得是时候讲讲我们公司的事情了——我们是怎么从0开始,试着创立一家伟大的数字媒体公司的故事。可能你也在做媒体生意,可能你在其他行业,可能你还在迷茫不知道做什么。没关系,我觉得你会喜欢我的故事,我也希望能分享给你们。

“ 最开始”

我们的小团体起步于11个月前。刚成立时,公司只有三个职员:我负责写作,John也负责写作(还做设计、编程等等),Kera则负责组织我们每年的大型峰会Hustle Con。

那时我们人数很少,且都毫无经验,但那时的艰苦付出已经有所回报。现在,我们团队有5个员工(并还在招人),每个月大约有几百万的读者,并且收入非常可观,(甚至已经开始盈利——这对创业公司可不容易!)

↑我们的第一间小小办公室(其实就是一个小客厅)。

在我透露更多的信息之前,我先交代一下我们的背景。 我们从事的是数字媒体行业,或者可以说是新闻行业,内容行业。这个行业总在报道很多事情,这些报道或多或少都能影响到世界上所有人。不幸的是,传统媒体行业正面临着很多危机。 但是我们认为混乱中总隐藏着机会,所以我们创办了Hustle。

尽管我们这个年轻的小团队在媒体行业里基本0经验,但现今我们已经创立了一家运作良好的公司——因为我们已经找到了读者喜欢读什么,并且了解他们喜欢用什么样的方式来读,那就是——以搞笑的讨论形式讲述80后-90后喜欢的新闻。

↑Hustle的订阅确认邮件截图,几句话就可以感受到他们受年轻人欢迎的搞笑风格。

“ 10万订阅者”

我们在刚成立的时候就定下了我们第一年需要达到的指标:

10万邮件订阅者,同时还能保持高打开率。

几周之前,我们实现了这一目标。

↑在公司成立的7个月后,4月,我们有了10万个订阅者。

如果把我们博客和邮件的读者都加起来算的话,一个月有3百万人会从The Hustle上获取商业信息。更令人印象深刻的是,我们基本上所有的读者群,都是——那出了名的反复无常又非常有价值的——有钱的80后-90后们

“ 但是等等,为什么要以邮件订阅数作为目标?”

为什么不用页面浏览量这个大多数媒体公司都会用的指标?

每天早上,我们都给订阅者发一封邮件,告诉他们这个商业世界正发生着什么事,它的意义,它会影响哪些人。有些文章只会在我们的网站上发布,但是我们95%的内容还是可以直接在邮件上阅读,连点击跳转都不用。

邮件极其有效。尽管老有“专家”说“邮件订阅已死”,但我们用事实数据告诉他们,邮件订阅极其有效。

我们本可以玩行业内通行的盈利游戏:通过发小短文,去Facebook进行病毒式传播,然后依靠网页广告赚钱。但是这会是一个长期的商业模式,而且Facebook的算法一变,这么做的公司就全部玩完了。

我们也可以组一个大团队,砸很多钱去雇佣优秀作家们,但这成本太高了。另外,由于我的合伙人和我都没有任何媒体行业的经验,我们根本没有希望在公司正式运作前就获得几百万融资。 而邮件就不一样了。

使用邮件订阅这种方式,我们这个小小的,只有2位编辑的团队就可以每天都接触到大量的用户。再找一个人专注于用户数量增长,第四个人专注于对外销售,于是我们这个小团队就可以一边让订阅用户数快速增长一边把流量变现。 所以这引出了我们的下一个主题……

“ 我们盈利啦!”

盈利不多,但是不管怎么说也是有盈利了。举办Hustle Con给我们带来了第一桶金。在过去的一个月,我们谈了几笔生意,邮件里的原生广告也可以带来收入了。

由于我们的订阅者数量够多,活跃度也高,所以我们比传统的横幅广告盈利商赚钱速度至少快10倍。虽然现在我们的盈利比起我们原先的野心(第一年盈利5万美元)而言相当少,可是我们确实赚到了钱。

↑多亏了Hustle Con,我们得以在开始就有一些收入,并且也不用去融资稀释掉我们的股权。

“ 那么,今后的计划是?”

嗯,现在我们应该会继续做现在之前一直在做的事情。但是我们还会做更多。

我们已经发现了让订阅者和收入增加的关键因素,所以我们要做的就是,吸引更多的人和更多的钱。

我想很快我们就可以达到我们的下一个目标:一年收入1亿美元,影响成千上百万人。

另外,我们还会增加我们的每日邮件种类。可能终有一天我们会每天在我们的网页上发布大量文章,而不像现在这样只做一个新闻邮件媒体。但是我们现在仍然弱小,邮件依旧是获得好的用户数量基础的最佳方式。

  本文文章来源:http://thehustle.co,陈思@Convertlab编译,译文Convertlab首发。本作品采用[创作共用署名3.0中国大陆版许可证], 欢迎转载。转载时敬请保留公众号等信息。

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